L’histoire du canot à glace, un sport unique au Québec !

C'est dans le cadre du Carnaval de Québec, en 1894, que la première course sportive de canot est organisée. Le 1er février, quatre canots conduits par d'anciens canotiers de Lévis prennent part à la compétition. Lord Dufferin remporte les honneurs pour avoir traversé le fleuve chargé de glaçons, en neuf minutes. C'est très rapide. Mais à l'époque, la tenue du Carnaval est aléatoire et il faut attendre trente années avant de revoir d'autres courses en canot durant l'hiver.

Par la suite, plusieurs courses sont organisées par intermittence entre Québec et Lévis. Puis, en 1955, la course devient une des activités régulières au calendrier du Carnaval de Québec. Depuis une vingtaine d’années, des courses ont eu lieu à Toronto, Windsor, Montréal, Gatineau, Trois-Rivières, Chicoutimi, L’Isle-aux-Coudres, Portneuf et désormais Rimouski et Sorel-Tracy. Les efforts déployés et les gestes rythmiques tant de fois répétés, en font de véritables magiciens qui volent au-dessus des glaces et contrôlent le majestueux et l’unique fleuve Saint-Laurent.